12 июля — праздник святых первоверховных апостолов Петра и Павла.

Апостол Петр был простым рыбаком. Господь призвал его вместе с братом Андреем, и Петр всей душой последовал за Спасителем. После Пятидесятницы апостол Петр самоотверженно проповедовал Евангелие в Иерусалиме, а затем в Малой Азии, Египте, Греции. При императоре Нероне был схвачен в Риме и распят на кресте вниз головой.

В отличие от апостола Петра, Павел (Савл) был образованным книжником, учеником известного раввина Гамалеила. Вначале он был яростным гонителем Церкви, но после того, как Господь явился ему Сам, Павел стал усерднейшим проповедником Евангелия. Он совершил пять больших путешествий по всему Средиземноморью и более всех апостолов потрудился в деле проповеди. Вся жизнь его была непрерывной проповедью Слова Божия.

Святые апостолы Петр и Павел пострадали в один день в Риме 29 июня 67 года. Почитание святых апостолов Петра и Павла началось сразу же после их казни. Место их погребения было священно для первых христиан. В IV веке святым равноапостольным Константином Великим (†337; память 21 мая ст. ст.) были воздвигнуты храмы в честь святых первоверховных апостолов в Риме и Константинополе. Совместное их празднование — 29 июня (ст. ст.) — было сильно распространено уже в первые века христианства. Празднуя в этот день память первоверховных апостолов, Православная Церковь прославляет духовную твердость святого Петра и разум святого Павла, воспевает в них образ обращения согрешающих и исправляющихся: в апостоле Петре — образ отвергшегося от Господа и покаявшегося, в апостоле Павле — образ сопротивлявшегося проповеди Господней и потом уверовавшего.