Сегодня мы обращаемся к Богу с покаянием. В первые четыре дня Великого поста совершается вечером на великом повечерии чтение Великого покаянного канона Андрея Критского. Во все время Великого поста он прочитывается дважды: по частям на первой седмице Великого поста и полностью на утрени 5-й седмицы.

В каноне собрано множество примеров и образов покаяния из истории Ветхого и Нового Завета, которые помогают найти свой путь исправления кающегося грешника, согласно с состоянием его души. Вместе с тем, в текстах канона выражается надежда на упование Божие, ведь только благодаря Его милости мы обретаем силы для дальнейшего поста, который всегда труден для нас. И это неспроста, ведь само слово повечерие ещё называют на греческом “мефимонами”, что переводится как “с нами”. Это является основанием, почему на этих повечериях поется песнь “С нами Бог”. В среду и четверг к основному канону добавляются несколько тропарей в честь преподобной Марии Египетской, которые служат высочайшим примером покаяния от глубокого падения до высокого благочестия. Позже к этому канону были присоединены тропари в честь его творца святого Андрея Критского.

И это одна из причин, почему первая седмица отличается особой строгостью поста, ибо на примере таких благочестивых совершениях в текстах канона мы обретаем ревность к духовным подвигам, большим и малым в соответствии с нашими силами при помощи Божией.