Переходящий праздник Православной Церкви, посвященный памяти предков Спасителя по плоти, от которых Он произошел как Богочеловек (см.: Деян. 3, 25). Празднование бывает в разные числа: от 11 до 17 декабря по ст.ст. или в 28-ю неделю по Пятидесятнице, иногда в 27 или 29-ю неделю.

Церковь вспоминает всех ветхозаветных святых патриархов, т.е. родоначальников народа Божия, живших до закона, данного на Синае, и под законом, – от Адама до Иосифа, обручника Пресвятой Девы, а также пророков и всех ветхозаветных святых, оправдавшихся верою в грядущего Мессию.

Прославляя святых Праотец, Церковь говорит: «Приидите, да восхвалим собор праотцев: Адама праотца, Еноха, Ноя, Мелхиседека, Авраама, Исаака и Иакова; по законе – Моисея и Аарона, Иисуса Навина, Самуила и Давида; с ними же – Исаию, Иеремию, Иезекииля и Даниила и дванадесять пророков, вкупе – Илию, Елисея, Захарию и Крестителя и прочих, провидевших и проповедавших, что Христос есть жизнь и воскресение рода нашего»